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Estamos Sozinhos?

Posso te dizer o que é verdade. Tu formas a tua própria opinião.

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O Planeta Terra foi atingido por um visitante interestelar em 2014

Moarn Stjer, 20.04.19

Cientistas revelaram que um meteoro de outro sistema estelar pode ter colidido com a Terra há 5 anos.

Houve muita excitação na comunidade científica quando, em outubro de 2017, os astrônomos detectaram o primeiro objeto interestelar confirmado - uma rocha espacial conhecida como 'Oumuamua. 

Agora, um novo estudo de dois pesquisadores da Universidade de Harvard apresentou a intrigante noção de que tal objeto pode ter colidido com a Terra recentemente, em 2014. 

Sendo muito menor do que 'Oumuamua, foi pensado para ter queimado sobre Papua Nova Guiné . 

"Em vez de olhar para o espaço, e dado o fato de que deveria haver uma abundância maior de objetos interestelares menores que 'Oumuamua, pensamos' Por que não olhar localmente e encontrar esses objetos interestelares menores ao colidirem com a atmosfera da Terra? ', disse o primeiro autor do estudo, Amir Siraj.

Com a ajuda do astrofísico Avi Loeb, de Harvard, Siraj descobriu um registro da bola de fogo de 2014, pesquisando através de registros de impacto de meteoros mantidos pelo Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra da NASA. 

Calculando sua trajetória orbital, ficou claro que - como "Oumuamua" - deve ter se originado de fora do nosso sistema solar. 

A descoberta é importante porque, se objetos de outros sistemas solares colidiram com a Terra no passado, existe a possibilidade de que a vida na Terra possa ter se originado em outro lugar por completo.

"Futuros levantamentos de meteoros poderiam marcar objetos que chegam com excesso de velocidades heliocêntricas para observações de pré-impacto", escreveram os pesquisadores.

"Espectroscopia de detritos gasosos desses objetos enquanto eles queimam na atmosfera da Terra revelaria sua composição ... Potencialmente, os meteoros interestelares poderiam libertar vida de outro sistema planetário e mediar a panspermia."

Cientistas descobrem fonte potencial de metano em Marte

Moarn Stjer, 04.04.19

O gás detectado pelo rover Curiosity pode ter sido liberado do solo fraturado de Marte.

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Um bocado de metano detectado pelo Curiosity rover on Mars, da Nasa, pode ter sido liberado de uma camada de solo contendo bolhas do gás que foi fraturado por um evento geológico, disseram pesquisadores.

É a primeira vez que cientistas identificam uma fonte potencial de metano em Marte, embora a comunidade científica ainda esteja dividida sobre se o gás é realmente produzido no planeta. Alguns dizem que as detecções de metano em Marte são espúrias ou vieram de outras fontes, como o próprio rover.

Em 16 de junho de 2013, os instrumentos de Curiosidades registraram um pico de metano na cratera Gale, uma bacia com 96 quilômetros de largura onde o rover pousou em agosto de 2012. Desde então, encontrou evidências de variações sazonais no metano, com níveis do gás subindo e descendo com os verões e invernos marcianos.

A presença aparente de metano em Marte alimentou intensa especulação de que o gás poderia emanar de marcianos microbianos sob a superfície, embora uma explicação mais prosaica indique uma reação entre rochas olivinas e água. Ambos os processos liberam o gás na Terra.

No último estudo, Marco Giuranna e seus colegas do Instituto Nacional de Astrofísica de Roma recorreram a um instrumento da sonda Mars Express, da Agência Espacial Européia, para procurar mais evidências de metano em Marte.

Os cientistas usaram o espectrômetro planetário de Fourier (PFS) para procurar metano dentro e ao redor da cratera de Gale de dezembro de 2012 a julho de 2014. O instrumento detectou metano apenas uma vez, no mesmo dia em que o Curiosity detectou o aumento súbito do gás.

"Nossa descoberta constitui a primeira confirmação independente de uma detecção de metano", disse Giuranna. "Antes do nosso estudo, as detecções de metano em Marte, seja in situ, orbitária ou de telescópios baseados na Terra, não foram confirmadas por observações independentes."

Enquanto o rover Curiosity mediu uma concentração de metano de 5,78 partes por bilhão (ppb) na cratera Gale em 16 de junho de 2013, o instrumento Mars Express registrou 15,5 ppb na coluna de atmosfera acima da cratera, relatam os cientistas na Nature Geoscience.

Em uma tentativa de rastrear a fonte do metano, os cientistas dividiram uma ampla região ao redor da cratera de Gale em uma grade com quadrados de 250 km de cada lado. Pesquisadores do Instituto Real Belga para a Aeronáutica Espacial, em Bruxelas, usaram modelos computacionais para simular um milhão de diferentes cenários de emissões em cada praça. Enquanto isso, geólogos nos EUA e na Itália examinaram a região ao redor da cratera em busca de características que pudessem liberar metano.

"Notavelmente, vimos que a simulação atmosférica e avaliação geológica, realizada independentemente uns dos outros, sugeriu a mesma região de proveniência do metano, que está situado a cerca de 500 km a leste da Gale", disse Giuranna. O local, conhecido como Aeolis Mensae, tem uma série de falhas geológicas que podem ter fraturado nas proximidades do solo e liberado qualquer metano preso dentro dele. Alternativamente, os meteoritos que chegam podem ter quebrado o gelo aberto.

O estudo não especula sobre a origem final do metano em Marte, mas Giuranna disse que se concentrar em uma fonte foi o primeiro passo para uma resposta. Mesmo que os micróbios não fossem os culpados, disse ele, o gás tornaria o planeta mais habitável porque poderia ser usado como fonte de carbono e energia. Os seres humanos também poderiam potencialmente usar metano preso sob o solo marciano para produzir produtos químicos e combustível de foguete.

Os resultados provavelmente estimularão o debate sobre a existência do metano marciano. Em dezembro, pesquisadores que trabalham no ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) da Agência Espacial Européia disseram que não detectaram nenhum metano na atmosfera marciana desde que a espaçonave chegou em órbita em 2016. Seus resultados sugerem que os lançamentos de metano são extremamente raros e que o gás rapidamente desaparece.

"As descobertas são um pouco de surpresa", disse Manish Patel, um pesquisador da Open University que trabalha na missão da TGO. "Comparar esses resultados com o que vemos com os instrumentos especificamente projetados para caça de metano no TGO nos dirá muito".

A missão da TGO, que poderia distinguir entre fontes microbianas e geológicas de metano, divulgará seus resultados na próxima semana.

“A verificação das observações do Curiosity pelo instrumento PFS certamente nos dá muito para pensar”, disse Patel. “Vamos apenas dizer que será uma discussão interessante na comunidade, à medida que procuramos resolver as observações de medições existentes e novas de metano em Marte.

"Como sempre, Marte e os cientistas que estudam ainda têm muitas surpresas na manga."

 

O antigo sistema de água descoberto em Marte sugere a existência de vida extraterrestre inteligente no passado

Moarn Stjer, 27.03.19

A descoberta de um antigo sistema de água em Marte pode ajudar a identificar as regiões de Marte que são mais promissoras para sinais de vida extraterrestre no passado.

Photo by NASA on Unsplash

Um antigo sistema de lagos foi identificado profundamente sob a superfície de Marte, em uma descoberta que os cientistas dizem que sugere a presença passada de vida.

Enquanto que, hoje, o planeta vermelho está mais seco e desolado, um corpo crescente de evidências mostra que ele era coberto por grandes massas de água acima e abaixo do solo.

Agora, usando informações recolhidas pela missão Mars Express da Agência Espacial Europeia, os cientistas localizaram um complexo de água subterrânea, anteriormente previsto apenas por modelos de computador.

Compreender quando e onde a água existiu em Marte é vital para os pesquisadores que procuram por vestígios de extraterrestres.

“Descobertas como essa são extremamente importantes; eles nos ajudam a identificar as regiões de Marte que são as mais promissoras para encontrar sinais de vidas passadas”, diz o cientista do projeto Mars Express, Dmitri Titov.

Somente no ano passado, uma equipa identificou um vasto lago de água líquida escondido debaixo do pólo sul do planeta, mas na maior parte do tempo, os dias húmidos de Marte terminaram.

"O início de Marte era um mundo aquático, mas quando o clima do planeta mudou, essa água recuou abaixo da superfície para formar poços e 'águas subterrâneas'", disse Francesco Salese, da Universidade de Utrecht, que liderou a nova pesquisa.

"Nós rastreamos essa água no nosso estudo, já que a sua escala e papel são uma questão de debate, e encontramos a primeira evidência geológica de um sistema de águas subterrâneas em Marte."

Usando dados de câmaras a bordo de suas naves em órbita do planeta, os cientistas conseguiram explorar 24 crateras que se estendiam a milhares de metros abaixo da superfície.

Eles encontraram características que só poderiam ter sido formadas pela água que flui através das crateras, indicando um sistema interligado de corpos de água que secou há muito tempo.

Os níveis de água indicados pelas formações subterrâneas também se encaixam na teoria de que Marte já foi coberto por um oceano entre 3 e 4 bilhões de anos atrás.

Além das formas das crateras, os cientistas também analisaram os minerais encontrados dentro deles, fornecendo pistas tentadoras sobre a história do planeta.

Argilas, carbonatos e silicatos revelados pelo seu estudo são todos os materiais conhecidos por estarem ligados ao surgimento da vida.

No próximo ano, juntamente com a agência espacial russa Roscosmos, a ESA pretende lançar seu ExoMars para explorar a superfície do planeta em busca de extraterrestres.

Batizada com o nome da pioneira em DNA Rosalind Franklin, a sonda chegará a Marte em 2021 e procurará sinais de vida com uma broca para extrair amostras de debaixo de sua crosta.

Extraterrestres podem ter enviado uma mensagem do espaço, afirmam cientistas

Moarn Stjer, 20.03.19

Cientistas que procuram vida em outros mundos pediram "monitoramento permanente" da estrela, na esperança de outras mensagens.


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Um novo sinal foi encontrado no espaço profundo que poderia vir da vida alienígena.


A comunidade de astrónomos e cientistas que fazem a varredura dos céus com telescópios na tentativa de encontrar vida extraterrestre está repleta de excitação por causa de um "sinal forte" detetado no fundo do espaço que poderia vir de uma civilização alienígena.


Os cientistas estão alertando as pessoas para não ficarem muito animadas - pelo menos não ainda. A evidência permanece preliminar e mais trabalho precisará ser feito para estabelecer se não é apenas um erro, muito menos se é realmente uma comunicação extraterrestre.


A mensagem parece ter vindo de uma estrela próxima, HD164595, na constelação de Hércules. Essa estrela está a 95 anos-luz de distância - relativamente perto da escala do universo - e quase exatamente do mesmo tamanho que a Terra.


Além disso, essa mesma estrela tem pelo menos um planeta, o HD164595b, que tem aproximadamente o tamanho de Neptuno e tem um período de 40 dias. É este planeta que tem pessoas animadas, pois parece que ele pode ter as condições certas para sustentar a vida.


O sinal veio à atenção do público depois de ter sido notado pelo autor de ficção científica Paul Gilster, que mantém um blog que analisa a exploração do espaço profundo e a vida alienígena. Até então, não havia sido notado - o sinal foi detetado em maio do ano passado, e só foi trazido à luz após uma apresentação dos cientistas que o encontraram.


Claudio Maccone, da Universidade de Turim, na Itália, assistiu a uma palestra de dois cientistas, que trabalham no telescópio russo Ratan-600. Ele passou esses dados para o Sr. Gilster, que então escreveu seu blog descrevendo o que havia sido encontrado.


"Ninguém está afirmando que este é o trabalho de uma civilização extraterrestre, mas certamente vale a pena estudar mais", escreveu Gilster em seu site Centauri Dreams.


Ele escreveu que a força do sinal pode sugerir que ele veio de uma civilização Kardashev Tipo II. A escala de Kardeshev indica quão avançada pode ser uma civilização alienígena: uma civilização Tipo I pode usar e armazenar energia de uma estrela próxima, enquanto uma civilização Tipo II pode aproveitar a energia de toda a estrela e seria muito mais avançada do que a humanidade. . 

“Trabalhando com a força do sinal, os pesquisadores dizem que, se viesse de um farol isotrópico, seria um poder possível apenas para uma civilização Kardashev Tipo II. Se fosse um sinal de feixe estreito focado em nosso sistema solar, seria um poder disponível para uma civilização Kardashev do tipo I ”, disse Gilster

Ele reconheceu que o sinal pode ter sido ruído e não um sinal real.


“A possibilidade de ruído de uma forma ou de outra não pode ser descartada, e pesquisadores em Paris liderados por Jean Schneider estão considerando a possível microlente de uma fonte de fundo por HD164595. Mas o sinal é provocativo o suficiente para que os pesquisadores do RATAN-600 solicitem monitoramento permanente desse alvo. ”


Os cientistas russos que encontraram o sinal pela primeira vez escreveram em sua apresentação que a probabilidade de ser ruído era baixa. Como tal, deve ser permanentemente monitorado por cientistas da Seti para ver se mais pode ser aprendido sobre a estrela e seu planeta, disseram eles.


Alguns em Seti - a busca por inteligência extraterrestre, que é um coletivo de cientistas que procuram encontrar transmissões da vida alienígena - já esmagaram a possibilidade de comunicações alienígenas.


"Eu não fiquei impressionado", escreveu Eric Korpela, um astrônomo que trabalha de perto no projeto Seti. “Como os recetores usados estavam fazendo medições de banda larga, não há realmente nada sobre esse 'sinal' que o distingue de um transiente de rádio natural”, escreveu ele, apontando para o fato de que poderia igualmente ter sido causado por um brilho estelar, ativo núcleo galáctico, microlente de uma fonte de fundo, ou algo completamente diferente.


"Também não há nada que possa distingui-lo de um satélite que passa pelo campo de visão do telescópio", escreveu ele em um post destinado a tentar amenizar a excitação. "No geral, é relativamente desinteressante do ponto de vista da Seti."


Korpela disse que o SETI@home - o projeto que permite que as pessoas ofereçam seus computadores em busca de vida em outras partes do universo - capta "milhões de sinais potenciais com características semelhantes, mas é preciso mais do que isso para ser um bom candidato". A nova estrela em potencial nem sequer satisfaz o critério mínimo - que deve ser detetada várias vezes.

Top 10 lugares para encontrar vida alienígena

Moarn Stjer, 30.08.18

Você se pergunta se estamos sozinhos no universo? Nós apresentamos 10 lugares lá fora, onde podemos procurar sinais de vida inteligente.


A corrida para encontrar vida inteligente, ou qualquer outra vida, além da Terra tem sido uma disputa acirrada por décadas. Mesmo que nenhuma evidência concreta de extraterrestres tenha sido confirmada, parece que toda sonda espacial já lançada e programada para lançamento tem uma "FIND LIFE" estampada em sua missão.

Isso não quer dizer que não temos nossas teorias para onde a vida pode estar escondida. Aqui, vamos dar uma olhada em alguns lugares que exploramos e outros que não exploramos.

Houve cerca de 22.000 descobertas documentadas de meteoritos na Terra e muitos foram encontrados para conter compostos orgânicos.

Em 1996, um grupo de cientistas anunciou ter visto fortes evidências de microfósseis em um meteorito marciano encontrado na Antártida, mostrando que a vida pode ter existido no Planeta Vermelho há 3,6 bilhões de anos. Após anos de intenso debate, a questão sobre se o meteorito marciano contém vida ou não permanece sem solução.

Se isso fosse verdade, também daria excelentes evidências para apoiar a teoria da "panspermia". Literalmente significando "sementes por toda parte", a panspermia é a idéia de que a vida veio do espaço sideral e os planetas trocaram a vida - "vida", neste caso significando bactérias, que podem estar dormentes e resistir a ambientes hostis. A vida poderia ter existido em outro planeta, talvez até um tão próximo quanto Marte, e então foi para a Terra em vez de se originar aqui.

A próxima fronteira, Marte há muito tempo é um alvo para os caçadores de vida extraterrestres, mas sua paisagem árida e árida desviou nossa atenção de encontrar pequenos marcianos verdes para encontrar formas de vida mais simples.

Mas há evidências de que o Planeta Vermelho teve um passado mais quente e úmido: leitos de rios secos, calotas polares, vulcões e minerais que se formam na presença de água foram encontrados. Em 2008, a Phoenix Mars Lander enviou de volta fotos de pedaços de gelo que encontrou depois de recolher punhados de terra, uma enorme descoberta na busca por água líquida - um ingrediente chave para a vida. Outro ingrediente importante para a vida foi encontrado no ano seguinte: cientistas da NASA detectaram metano na atmosfera marciana, indicando que o planeta ainda está vivo.

Embora nenhuma vida tenha sido confirmada em Marte, os cientistas estão esperançosos de que esteja apenas se escondendo. Os micróbios produtores de metano foram algumas das primeiras formas de vida na Terra, portanto, se o mesmo existe para o Planeta Vermelho, é provável que essas bactérias estejam bem abaixo da superfície.

Esta lua jupiteriana não está tentando dar vida ao ombro frio. Na verdade, pode ser um lar não apenas para microrganismos simples, mas também para uma vida complexa.

Os cientistas teorizaram durante anos que um oceano poderia estar escondido sob a superfície gelada de Europa, que até contém oxigênio. Depois de estudar a rapidez com que o gelo superficial de Europa foi reabastecido, o pesquisador da Universidade do Arizona Richard Greenberg estimou em 2009 que chega oxigênio suficiente ao oceano subterrâneo para sustentar 6,6 bilhões de libras de "microfauna" - organismos mais complexos.

Antes de ficarmos muito empolgados, é importante notar que nenhuma evidência definitiva foi encontrada para sustentar que o dito oceano existe mesmo sob o gelo.

Os cientistas da NASA haviam declarado Callisto como uma "lua morta e chata" até a descoberta de um possível oceano salgado sob sua superfície.

A sonda Galileo, da Nasa, sobrevoou a segunda maior lua de Júpiter em 1996 e 1997 e descobriu que o campo magnético de Callisto variava, indicando correntes. Em 2001, o Galileo detectou que um asteróide havia atingido a lua, formando a bacia de impacto do Valhalla. Normalmente, tal impacto causaria ondas de choque intensas a ondular através do corpo planetário, mas Galileu não conseguiu encontrar nenhuma evidência disso, levando os cientistas a teorizar que um oceano aquoso poderia ter suavizado o golpe.

De acordo com o tema de que a água pode ser igual à vida, os astrônomos acreditam que, se tal oceano existe em Calisto, é possível que a vida complexa também esteja presente.

Poderia esta lua gelada fornecer um ambiente acolhedor para a vida? Os cientistas estão dando uma olhada mais de perto nesta lua de Saturno e encontrando cada vez mais potenciais blocos de construção para uma vida muito básica, apesar da temperatura da superfície de -300 graus Fahrenheit de Titã.

Apesar de Titan não ter luz solar, a sonda Huygens da NASA detectou o que parecia ser metano líquido na superfície do mini planeta em 2005. Em maio de 2010, duas equipes de cientistas anunciaram que a sonda Cassini da NASA mostrou que Titã abriga uma festa química incomum com hidrogênio e acetileno.

Dado tudo isso, se a vida fosse encontrada em Titã, isso destruiria tudo o que entendemos sobre como a vida funciona. Isso significaria que a vida poderia existir sob um ambiente químico completamente diferente do que sabemos existir na Terra: uma segunda gênese.

Quando Cassini fez um sobrevôo através de um dos gêiseres de Enceladus vomitando gelo e gás em 2005, a sonda detectou carbono, hidrogênio, nitrogênio e oxigênio - todos os elementos-chave para apoiar organismos vivos. Além disso, a temperatura e a densidade das plumas podem indicar uma fonte mais quente e aquosa abaixo da superfície. Ainda assim, nenhuma vida foi confirmada. Ainda.

Formas de vida extremófilas encontradas nas fontes submarinas terrestres e no gelo do Ártico, onde a luz do sol não chega, dão aos cientistas a esperança de que micróbios semelhantes possam sobreviver em Enceladus.

Algumas estimativas mostram que a Via Láctea abriga cerca de 400 bilhões de estrelas e incontáveis exoplanetas, e isso é apenas dentro de nossa própria galáxia. Então, poderia haver bilhões de corpos cósmicos habitáveis por aí.

Um exoplaneta é um corpo planetário que fica fora do nosso sistema solar e orbita outra estrela que não é o nosso sol. Nós só estamos explorando esses mundos externos na última década (o primeiro, o HD 209458, foi descoberto em 1999), com dezenas de outros sendo descobertos a cada ano com muitos compostos orgânicos hospedeiros. O HD 209458b, por exemplo, foi encontrado com água, metano e dióxido de carbono em sua atmosfera, todos os principais ingredientes para a vida.

Ainda assim, é uma gota no balde e as possibilidades para outros corpos de apoio à vida são infinitas.

Lembra daqueles 400 bilhões de estrelas mencionadas no slide anterior? Um berçário estelar na Via Láctea foi recentemente investigado como uma mina de ouro em potencial para encontrar vida.

Em maio de 2010, o Observatório Espacial Herschel da Agência Espacial Européia anunciou que a Nebulosa de Órion, localizada a cerca de 1.500 anos-luz da Terra ao sul do cinturão de Órion, mostrava sinais de ter produtos químicos orgânicos capacitantes.

Olhando através dos dados coletados pelo telescópio, os astrônomos foram capazes de detectar um padrão de picos para várias moléculas de suporte de vida: água, monóxido de carbono, formaldeído, metanol, éter dimetílico, cianeto de hidrogênio, óxido de enxofre e dióxido de enxofre.

Em 2005, uma equipe internacional de astrônomos descobriu que estrelas gigantes vermelhas morrendo poderiam agir como um desfibrilador e trazer os planetas gelados de volta dos mortos. Esse renascimento também pode levar a novos criadouros para a vida, acreditam os cientistas.

Por que a Terra é tão boa em hospedar a vida? A resposta curta é a localização. Estamos em uma área imobiliária privilegiada com nossa estrela para manter nosso planeta habitável. Demasiado perto, e a água do nosso planeta evaporaria. Longe demais, e somos uma geladeira gelada.

Logo antes de uma estrela morrer, ela explode em sua fase gigante vermelha, rapidamente se expandindo em tamanho e brilho, espalhando a radiação solar em todo o planeta. Olá raio de luz! Se estes raios da estrela moribunda se lavassem sobre uma lua ou exoplaneta uma vez congelada, a camada gelada do corpo planetário se derreteria em líquido: preparando o cenário para a vida se formar em um oceano que flui.

O universo é um espaço inimaginavelmente vasto, cheio de planetas, estrelas, sistemas, nebulosas, gás, poeira - e é impossível para nós explorar tudo isso. Então talvez a vida exista como nós, apenas do outro lado do universo, onde não teremos a capacidade de encontrá-la.

Outro pensamento: Estamos colocando a busca pela vida em uma caixa que é muito limpa e arrumada? Deveríamos estar procurando a vida semelhante à da Terra?

Tudo o que sabemos sobre a vida é que ela deve ser feita de aminoácidos, DNA, e precisa de água para sobreviver. Mas o astrofísico Stephen Hawking teoriza que a vida poderia existir por aí que não podemos imaginar: a vida que não é baseada em carbono. Se for esse o caso, é possível que já tenhamos encontrado "vida" e perdido porque estávamos usando nossos óculos de "Terra"?

De qualquer forma, a busca para encontrar a vida além deste planeta continua. Se alienígenas forem encontrados, vamos esperar que sejam amigáveis.